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Fleuriau ou Flor-Rio (Guinguette et restaurant)

De WikiNiort
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Gondole à Fleuriau en 1935.
Sous les marronniers en 1940.
Le Restaurant : le Flor-Rio en 1970.
Emplacement vide en 2019.
Piscine de Niort (1970), à droite : vue de la Cheminée " Gerbaud ".

Bains Fleuriau

Les bains de rivière, dans la Sèvre, remontent au XIXe siècle.

En 1866, le sieur Aimé Fleuriau fait construire au lieu-dit l’Herbillon, entre Bessac et Grange, un plancher mobile et des cabines au bord de la Sèvre.

En 1872, il reçoit une subvention de 200 F par la municipalité niortaise.

Un écriteau est alors apposé à l’entrée de ces bains : « Bains gratuits de 4 à 9 h du soir, le lundi et le samedi. »

En 1936, M. Henri Mailly qui exploite la guinguette dancing « Fleuriau », réside Allée de Fleuriau.

À cette époque, les balades sur la Sèvre au départ de la guinguette se font sur une sorte de gondole aménagée et décorée (Voir photo).

Le Fleuriau puis le Flor-Rio

En 1962, Mr Gilbert transforme Fleuriau en « Flor-Rio » qui devient un restaurant moderne.

Il y organise des expositions de peintres régionaux comme Michel Chenilleau.

Il y plante un décor moderne et bucolique avec une pelouse au dessin royal, une terrasse fleurie, des fleurs dans des coupes géantes et un bénitier ancien…

Le restaurant, par sa situation près de la Sèvre, est chaque dimanche et surtout aux beaux jours, réservé au repas de baptême, de communion et mariage…

C'est aussi un endroit où l'on danse les après-midi :

La musique de l’époque est fournie par un électrophone que l’on appelait un « pik-up ».

Un témoin de l’époque se souvient d’une chanson de 1950 qui revenait régulièrement :

  • Refrain (extrait) :
À la mi-août
C'est tellement plus romantique
À la mi-août
On fera les quatr' cents coups
À la mi-août
Tous les coeurs sont en pique-nique
À la mi-août
Les filles n'ont pas peur du loup...

Un restaurant, situé sur la rive droite, était accessible par l’allée de Fleuriau ou par bateau.

Ce bateau faisait la navette entre la « Cloche », lieu de baignade, et la guinguette du bord de l’eau soit une bonne centaine de mètres.

« La Cloche » était située près de Jardin des plantes, on appelait en sonnant une cloche et un employé de Fleuriau venait chercher les consommateurs et danseurs en bateau.

Le lieu subira de nombreuses inondations qui submergeront ses installations, le restaurant disparaîtra dans les années 1980.

Le site fut rasé définitivement en juillet 2001…

Anecdote

Ce lieu, un peu isolé, subit, en décembre 1968, un cambriolage rocambolesque ce qui valut pas moins d’un an de prison ferme au chef de la bande.

À l'écart de tout voisinage immédiat, les chapardeurs avaient profité au maximum des victuailles et alcool à la disposition, en enlevant simplement une vitre...

Lieux de baignade à Niort, années 50/60

Il existe principalement 3 lieux de baignade à Niort dans ces années-là :

  • La piscine du Pré-Leroy a été inaugurée en 1966.
Depuis 2018 la piscine du Pré-Leroy est en rénovation...

Sources

  • Archives 79.
  • Presses régionales 1962, 1964.
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