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Tour de France 1950, étape à Niort

De WikiNiort
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Plan du Tour de France de 1950. (Ph 1)
Organisation payante de l’arrivée à l’attention des spectateurs niortais (Ph 2).

Le 22 juillet 1950, le Tour de France fait étape à Niort

En cette fin de juillet 1950, les Niortais se préparent pour accueillir le Tour de France cycliste. (voir Photo 1)

Le maire de Niort est, en 1950, Félix Lelant
Ce fut la première et unique fois que cette épreuve, très populaire, fit étape à Niort.

L’arrivée eut lieu le 22 juillet 1950, à la fin de la 8ème étape de 181 kms qui reliait Angers à Niort. (Voir Photo 3)

Cette étape qui passait par Parthenay fut patronnée par les Pâtes " Francine " (1). (Voir Photo 2 et Photo 5)
L’entrée de la course dans Niort se fit en empruntant la rue Alsace-Lorraine, puis passa à gauche de la bascule.
Cette bascule était située en 1950 sur la place Saint-Antoine (Aujourd’hui, place des Martyrs de la Résistance).
La course remonta l'Avenue de Paris jusqu'à la hauteur de la rue de Souché où eut lieu l'arrivée.
Après une échappée de 4 coureurs à partir de Parthenay, dont Louison Bobet, le vainqueur de l’étape de Niort fut l’Italien Fiorenzo Magni (2).
Fiorenzo Magni bat au sprint le Français Georges Meunier.

Le départ pour la 9ème étape en direction de Bordeaux se déroula le 23 juillet. (Voir Photo 4)

Le départ fictif eut lieu face au Grand Café (3) en bas de la Brèche et le départ réel, rue Saint-Jean d’Angély.

Témoignage en 2020 sur le passage du Tour de France à Niort en 1950

« Il y a 70 ans le passage du tour de France à Niort était une fête qui a laissé un bon souvenir.
J’étais heureux d’aller le voir passer avec ma mère et mon frère.
Nous étions très enthousiasmes de ce passage et de cette ambiance populaire niortaise qui attirait beaucoup de monde.
D’abord trouver le bon emplacement, pas très loin de chez nous.
Ma maman avait pensé, que venant de Parthenay, ils pendraient la rue d’Échiré avec sa petite cote ; au " sommet ", nous serions bien situés pour les voir passer.
Nous étions à l’emplacement actuel de la rue de Pierre Coubertin. Ma Mère avait fait le bon choix.
Mais, hélas, je n’ai pas de souvenirs de la caravane car elle était déjà passée avant notre arrivée.
Avec un beau soleil, nous avons vu arriver quatre coureurs qui roulaient doucement en se disputant, presque devant nous.
Ils en étaient a venir aux mains, un voisin spectateur leur a crié : " Ça va pas, non ! ".
Alors, ils ont continué leurs discussions animées et sont partis tranquillement, suivis très rapidement par le peloton.
Mais mon épouse, son frère et ses parents étaient eux, aux premières loges.
Son papa travaillait dans un bureau au 35, rue Alsace-Lorraine au 1er étage.
Il y avait une terrasse qui présentait l’avantage d’une vision extraordinaire du haut en bas de la rue Alsace-Lorraine.
De cet endroit, on pouvait suivre le long défilé coloré des coureurs et des caravanes, dans une ambiance festive.
Le passage fut rapide mais est resté spectaculaire, ce qui a marqué sa mémoire.
Seulement les cadeaux habituels de la caravane publicitaire n’ont pas été pour eux, ils ne pouvaient les récupérer, laissant une pointe de regret dans les souvenirs d’enfants...
Par contre, ils ont vu les quatre premiers coureurs qui s’étaient rabibochés, filer vers la ligne d’arrivée, très rapidement suivis par le peloton.
Ce sont nos souvenirs de ce passage du tour de France a Niort...
Je constate qu’en 1950, le circuit faisait réellement le tour de France en 22 étapes et 4773 kms (Voir Photo 1), la moyenne pour le 1er : 32km 788.
Aujourd’hui, en 2020, le circuit fait 3470 kilomètres et 21 étapes, la moyenne le 1er : 41km 610. »

Notes

(1) Ces pâtes étaient alors fabriquées à Parthenay par les établissements Panzani, récemment installés en cette ville, après avoir débutés à Niort.
Le Nom de " Francine " a été donné pour rappeler celui de la fille de Jean Panzani.
(2) Fiorenzo Magni (1920-2012) abandonna lors de la 12ème étape, vêtu du maillot jaune.
(3) Le Grand Café était très connu à cette époque par son architecture, œuvre de Georges Lasseron, et par sa décoration intérieure.
Cet établissement est aujourd'hui occupé par une Agence du Crédit Agricole.
Parcours de la 11e étape en 2020 (Ph 6) (Cliquez sur l'image pour l'agrandir)

Actualités du Tour de France 2020

La pandémie de Covid-19 a bouleversé l’organisation du Tour de France 2020, prévu initialement du 27 juin au 19 juillet.
La date du départ de la dernière édition de la Grande Boucle fut fixée au 29 août 2020 tandis que l'arrivée à Paris eut lieu le 20 septembre 2020.
Le Parcours de la 11e étape qui se déroula le mercredi 9 septembre 2020, relia Châtelaillon-Plage à Poitiers (167 km).

Cette étape (Voir Photo 6) passa à moins de 10 kms au nord de Niort :

Via : la Garette, Coulon, St Rémy, St Maxire, Échiré, St Gelais, Cherveux...

Sources

  • Le Courrier de l’Ouest 1950.
  • Divers Internet.
  • Annuaire 1947.
  • Nous remercions Josette et Pierre Fallot pour leur témoignage de 2020.
  • JMD
Cliquez sur les images pour les agrandir